FAQ

¿Qué es un conversor catalítico?

Es un aparato que convierte químicamente elementos nocivos del escape del motor en dióxido de carbono y agua. El conversor fue desarrollado en la década de los 60 para  cumplir con la nueva legislación de emisiones atmosfericas, iniciada en Estados Unidos, y que posteriormente se extendió por el resto del mundo. Desde 1975 todos los fabricantes de vehículos han usado conversores catalíticos, y otras formas de control de emisiones, requeridas para reducir las mismas.

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¿Qué es un catalizador?

Es un delgado revestimiento de metales preciosos (paladio, platino y radio) que se aplica a la superficie del sustrato – la capa interior del conversor – cuya función es atender a las reacciones químicas involucradas en la reducción de los niveles de emisiones.
 

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¿Cuál es la diferencia entre “oxidación” y conversores de “tres etapas”?

Los conversores controlan dos agentes de polución: el monóxido de carbono y los hidrocarbonos. Estos son reducidos a vapor de agua y dióxido de carbono, los cuales no son dañinos. Esto tiene lugar a través de un proceso acelerado de oxidación que ocurre cuando los gases nocivos pasan por el conversor. Los conversores de tres etapas realizan la misma función y además, están diseñados para reducir el nivel de óxidos de nitrógeno. También pueden incluir tubos inyectores de aire que asisten a la la reacción química de oxidación catalítica.

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¿Qué causa que un convertidor de ponga al rojo vivo?

Esto ocurre cuando combustible sin procesar se introduce directamente en el conversor, usualmente estoderiva en problemas en el sistema de combustible o en el de ignición del vehículo.

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¿Qué causa que un conversor se atasque?

Si el conversor se opera durante largos periodos a una alta temperatura, el sustrato del material se derrite y forma una masa sólida. Esto normalmente resulta en un fallo en el sistema, pues cuando una mezcla enriquecida de combustible alcanza al conversor, el motor se comporta de manera  irregular y carecerá del poder suficiente.
 

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¿Qué cantidad de metales preciosos hay en cada conversor?

El contenido varia significativamente dependiendo del modelo del vehículo, pero en promedio la cerámica pesa aproximadamente poco menos de 100 gramos, y el contenido de metal precioso es de un 0.2%.

 

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¿Cómo de puro es el metal que se recupera – es, por ejemplo, reusable para la fabricación de joyería?

Posee un 99% de pureza, y una vez reciclado puede usarse para una variedad de cosa como por ejemplo para joyería, teléfonos celulares, discos duros, satélites y por supuesto nuevos converores catalíticos.

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Dada la singularidad y valor de los PGM’s , se ha hecho algo para encontrar una solución más barata?

Desafortunadamente no, lo cual otorga aún mas importancia a la recuperación de los PGM’s.

 

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